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호텔 서비스의 본질에 충실한 IHM 

INTERTRUST HOSPITALITY MANAGEMENT



호텔포레 프리미어 남포호텔포레 프리미어 해운대



부산 숙박업계는 디럭스 호텔과 저가 호텔이 주를 이루며 양극화가 심했다. 지난 2013년  호텔포레 해운대점이 오픈하며 부산 숙박업계에 가성비 높은 중저가 호텔 시장의 가능성이 새롭게 점쳐졌다. 어려울 때일수록 투자에 집중하며 미래를 준비해나가는 호텔포레의 개발사이자 운영사, IHM의 그동안의 성장 비결과 앞으로의 계획을 들어봤다. 


취재 서현진 기자  사진 조무경 팀장

호텔포레 해운대점, 부산 중저가 호텔 마켓의 시발점 되다


2013년 부산에 오픈한 호텔포레 해운대점은 당시 마땅한 중저가 호텔 브랜 드가 없었던 부산 숙박업계에 센세이션을 일으켰다. 저가 또는 디럭스 호텔 에 비해 중저가 호텔 층이 훨씬 빈약했던 시장 상황에서 ‘좋은 위치에 입지 하고 가격대비 깨끗한 객실, 깨끗한 린넨, 좋은 어메니티를 제공하는 가성 비 높은 호텔을 제공하면 충분히 승산이 있을 것’이라고 생각한 신재원 대 표는 깨끗하고 안전하고 가족단위 고객들이 머물러도 편안히 묵을 수 있는 곳을 콘셉트로 호텔포레 해운대점을 오픈했다. “외국과 다르게 국내의 중저가 호텔은 대부분 F&B업장이 없습니다. 그렇다 보니 가격에서는 또 모텔과 경쟁력에서 밀리게 됩니다. ‘합리적인 가격에 조 식까지 제공한다면?’ 이러한 생각을 호텔포레 해운대점에 반영, 호텔에서 레스토랑을 직접 운영하며 아침에는 조식서비스를, 저녁에는 파스타와 스테 이크까지, 여름에는 팥빙수 등을 제공하는 ‘올 데이 카페테리아’를 선보였는 데 오픈 당시 고객들의 반응이 매우 좋았습니다.” 저렴한 가격의 작은 호텔에 호텔로서 갖춰야 할 시설이 모두 있고 주요 관 광지로 쉽게 움직일 수 있으며 지하철역 바로 앞에 위치해 있으니 오픈하자마자 핫 플레이스로 인기를 얻었다는 것이 신 대표의 귀띔이다. 신 대표가 블루오션으로 봤던 부산의 중저가 호텔 시장은 그 사이 많은 호텔이 생기며 경쟁이 치열해졌고, 호텔포레 해운대점은 다시 경쟁 우위에 서기 위해 오픈 4년째인 올해 초 리모델링 공사를 시 작, 51개의 객실을 70개의 객실로 증축하고 7월에 새롭게 선보일 예 정이다. 



어려운 상황, 하지만 모두 안되는 것은 아니다 


“요즘 해운대는 외국인 관광객이 많이 방문해 1년에 3개월 정도만 비수기라고 볼 수 있습니다. 여름이야 해운대 특성상 관광객이 많 고 가을부터 겨울까지는 벡스코에서 컨벤션이 많이 개최되는데 대 부분 숙소를 해운대에 둬 비즈니스 출장객도 많습니다. 특히 호텔 포레 해운대점은 일본, 홍콩, 대만, 아세안 국가는 물론 멀리 미국, 유러피안까지 FIT 고객이 많은 편입니다.” 중국인 단체관광객의 경우 워낙 저가상품에 분양형 호텔을 주로 이용해서 호텔포레는 사드의 영향을 그나마 덜 받았다는 신 대표 는 최근 저가항공사가 부산에 직항 노선을 다수 만들어 FIT 고객 이 늘어났다고 덧붙인다. “시장이 우선 성장하고 있고, 공급이 급격히 늘어난 상황에 수요가 빠른 속도로 따라오지 못하니 경쟁이 심화되고 특히 가격 경쟁이 심해진 것이 사실입니다. 그렇다보니 위치 좋고, 새로 오픈한 시설 좋은 곳은 잘되고 오래됐거나 위치나 시설이 좋지 않은 곳은 안되 는 것이 분명합니다. 그래서 해운대점을 리모델링하고 또 새롭게 일 으키고자 투자를 감행하게 됐습니다.” 이어 2014년 호텔포레 부산역점을 오픈하고 호텔포레 개발 및 운영 노하우를 발판으로 신 대표는 기존의 호텔포레 프리미어 브랜드를 론칭했다. 객실수, 규모, 객실 퀄리티를 호텔포레보다 한단계 업그 레이드 시킨 브랜드로 올해 2월, 남포에 선보이고 있다. “프리미어로 브랜드를 새롭게 론칭하며 서비스를 더욱 높였습니다. 예를 들어 전 객실에 비데를 설치하고 어메니티를 고급화했으며 섬유 탈취제도 구비하고 있습니다. 린넨, 매트리스도 특급호텔에 준 하는 제품으로 마련했으며 로비에서는 무상으로 원두커피를 제공 하고 비즈니스 센터에서 안마의자를 24시간 사용할 수 있는 것은 물론 고객 1인당 서비스 인력도 늘렸습니다. 그럼에도 가격은 비즈 니스 급으로 책정했습니다. 프리미어 브랜드의 론칭은 ‘호텔포레’가 더 나은 서비스를 제공하는 ‘프리미어급’ 호텔도 소유한 좀 더 규모 있는 ‘비즈니스호텔 그룹’으로 발돋움 했다는 것을 의미합니다.” 



호텔포레 프리미어 해운대호텔포레 프리미어 남포




IHM 법인회사로 성장, 개발과 운영을 동시에 


개인 기업으로 운영해오다 2013년 IHM 법인을 설립함으로써, 보 다 체계적으로 호텔 개발과 운영을 하게 됐다고 말하는 신 대표 는 현재 호텔포레 해운대점과 부산역점, 호텔포레 프리미어 남포점 을 개발 및 운영하고 서울 동대문구에 위치한 호텔 유니크바이포 레를 위탁운영하고 있다. 호텔 유니크바이포레는 84개의 객실을 보 유한 관광호텔로 입지가 중심에서는 좀 떨어져 있지만 근처에 파 출소가 있어 안전하고 조용해 편안하게 숙박을 할 수 있는 곳으 로 입소문 나 있다. 위탁운영을 위해서 오너와의 신뢰 관계가 매우 중요하다는 신 대표는 IHM, 즉 INTERTRUST HOSPITALITY MANAGEMENT라는 상호명에서도 알 수 있듯 특히 상호 신뢰를 강조한다. 위탁계약을 하던 마스터리스 계약을 하건, 운영업체가 호 텔을 투명하게 운영하여야만 건축주 혹은 건물주와의 신뢰관계가 굳건해지고, 운영업체는 이 신뢰를 기반으로 영업에만 집중해 더욱 큰 수익을 낼 수 있기 때문이다.  현재 IHM은 호텔포레가 위치한 해운대, 부산역, 남포 외 서면과 서부산 지역을 예의주시하고 있다. 특히 서부산의 경우 지역균형발 전을 위해 부산시의 많은 투자가 있고 신공항이 새로 생기며 신도 시화될 것으로 보여 비즈니스 호텔이 필요할 것으로 예상되기 때문 이다. 또한 전국구 메이저 업체가 되기 위해 서울 및 수도권에 상징 적으로 호텔포레 브랜드를 가진 호텔을 운영하고 싶다는게 IHM의 계획이자 포부다.





INTERVIEW



대한민국 대표 중저가  로컬 호텔 브랜드 만들 것

IHM 신재원 대표




HR  호텔포레는 부산에서 중저가 호텔로 인지도를 쌓아왔다. 호텔포레를 통해 보여주고자 하는 중저가 호텔이란 무엇인가? 

안전하고 깨끗하며 호텔에서 맛있는 아침을 먹고 하루를 시작할 수 있는 곳, 그것이 바로 호텔포레의 본질이자 중저가 호텔이 기본적으로 제공해야하는 서비스다. 요새 디자인에 힘쓴 호텔들이 많은데 이러한 비용이 모두 요금에 반영된다. 하지만 내 생각에 대다수의 여행객들은 로케이션, 어메니티, 객실 퀄리티 등 호텔의 본질적인 부분을 중요하게 여기기에 가격 거품을 빼고 깨끗하고 편안한 호텔을 선보인 것이다.


HR  중저가 호텔은 아무래도 마케팅이 쉽지 않을 것으로 보인다. 어떠한가?  

보통의 중저가 호텔의 경우 OTA 예약 비중이 높은 것이 사실이다. 하지만 호텔포레의 경우 부산에서 운영한지 4, 5년이 돼 브랜드 인지도가 높다. 따라서 재방문 고객이 많고 재밌는 것이 호텔 홈페이지를 통해 예약하는 사람들이 늘고 있다. 호텔포레를 시장에 선보이기 전 OTA 회사를 운영한 바 있다. 즉 온라인 호텔 예약업체를 운영한 1세대로서 온라인 객실 유통이라든지 온라인 시스템 등에 대해 잘 알다 보니 호텔 사이트에서의 예약율을 높이기 위해 고민을 많이하며 투자를 했다. 물론 OTA와 가격 면에서는 큰 차이가 나지 않지만, 시즌별 패키지 및 장기숙박 할인 이벤트 진행 등 홈페이지를 통 해 예약하는 고객에게 디테일한 베네핏을 주다 보니, 점점 고객들의 반응이 좋아지고 있는 실정이다.  


HR  많이들 어렵다고 한다. 중저가 호텔은 더욱 그럴텐데? 

문만 열어도 고객이 찾아오던 시기는 끝났다. 이제 점점 더 호텔산업은 전문화되고 아무나하는 호텔과 호텔 유통과 생리를 잘 아는 전문가가 하는 호텔 사이의 퍼포먼스 차이가 점점 커질 것이다. 지금은 직원 및 서비스 관리를 정확히 해야하기 때문에 경험과 공부가 필요하다. 또 경쟁을 통해 전체 퀄리티가 상승하는 시기이므로 이때 투자를 감행해야한다. 관광객은 더욱 늘어날 것이고 길게보면 우리세대는 통일을 준비해야 한다. 즉 호텔산업은 단기적으로 볼 것이 아니라 장기적으로 보고 준비해야 한다. 향후 20년까지 내다보며 운영해야 하기 때문에 지금 당장은 어렵지만, 지속적인 투자를 통해 성장 기반을 더욱 닦아야 하는 시기다.  


HR  앞으로의 계획은 어떠한가? 

우리나라를 대표하는 ‘비즈니스호텔 브랜드’를 만들고 싶다. 일본을 보면 외국의 유명 중저가 브랜드가 일본에 진출해 성 공한 사례가 거의 없다. 일본 자체적으로 가진 로컬 브랜드가 워낙 탄탄하기 때문이다. 일본은 치선인, 도미인, 프린스 등 중저가 호텔인데도 전문적인 서비스를 제공해 고객 만족도가 높은 호텔이 많다. 반면 우리나라는 그런 부분에서 부족하다. 개발사들이 시장에 진입해 외국계 브랜드를 쉽게 붙인 분 양형 호텔들이 많은데 이들과 경쟁할 만한 로컬 브랜드를 키워야 한다. 현재 중저가 브랜드는 대기업과 일본계가 주를 이루고 있다. 지금이 한국만의 중저가 호텔 브랜드가 나올 적기라고 생각 한다. 로컬 중저가 호텔 브랜드가 자리를 잡아야, 국내 호텔 산업도 성장할 것이다.  이것이 우리 IHM의 목표이다. IHM의 브랜드 아이덴터티가 사람들에게 공감을 얻고 브랜드 인지도가 높아지면 해외로도 진출할 수 있을 것이다. 한국인들이 많이 찾는 관광지부터 공략하다보면 해외 현지에서도 좋은 반응을 얻을 수 있지 않을 까? 빠른 시일 내에 목표를 이룰 수 있도록 최선을 다할 것이다. 










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